El posible adiós del ‘Pac-man’, el último gran ídolo del pugilismo mundial

Epopeyas

Twitter: @arturohenkel

Con el paso de los años recientes, la consagración de simples pugilistas en grandes leyendas en el ámbito del boxeo internacional ha venido a menos; y a pesar de que hace solo 4 años se retiró Floyd Mayweather Jr., uno de los peleadores con mayor efectividad en la historia (50 triunfos en 50 combates con 27 knockouts), es bien sabido que en el deporte de los puños, más allá de tener el talento y la disciplina para trascender, si no se tiene carisma, es complicado que el público le dé el lugar de ídolo a un boxeador.

La noche de este sábado 21 de agosto de 2021 podría ser una que quedará para la historia, luego de que la carrera de una de las últimas y más grandes leyendas del cuadrilátero podría haber llegado de manera definitiva a su fin: Manny Pacquiao disputó el que pudo haber sido su último combate, en el T-Mobile Arena de Las Vegas, Nevada, frente al cubano Yordenis Ugás, luego de que hubo que cambiar de rival en las últimas semanas debido a un desprendimiento de retina en el ojo de Errol Spence Jr., quien había sido el elegido para esta última pelea del filipino, tras dos años de inactividad.

El ‘Pacman’ no tuvo una carrera tan pulida como ‘The Money’, con el que incluso perdió por decisión unánime en la única pelea que disputaron en el 2015; sin embargo, su récord en las 71 peleas con las que contaba hasta antes de esta noche, con 62 triunfos (39 de ellos por knockout), 7 derrotas y 2 empates, lo proyectaron como uno de los mejores boxeadores libra por libra de la historia.

Si algo ha caracterizado a la carrera de Pacquiao es la gran rivalidad que ha tenido con los boxeadores mexicanos, con quienes estelarizó encarnizadas batallas en los rings de boxeo, que le hicieron ganarse el mote del ‘Devorador de mexicanos’: entre otros, derrotó en 2 ocasiones a Marco Antonio Barrera en 2005 y 2007; con Erick Morales protagonizó 3 peleas, con 1 victoria para el ‘Terrible’ y 2 para el ‘Pacman’; pero sin duda la saga de peleas que marcó su carrera y la de su oponente fue contra Juan Manuel Márquez, con quien empató en un primer combate, venció en el segundo y de manera polémica en el tercero, pero en cuya cuarta pelea tuvo su derrota más agónica al caer por K.O. frente al ‘Dinamita’ tras un contundente derechazo que lo mandó a la lona sin reacción alguna, pero del que afortunadamente salió sin estragos.

El filipino ha logrado a sus 42 años de edad ser el único púgil en conquistar 9 títulos mundiales en 8 diferentes divisiones: en peso mosca del Consejo Mundial de Boxeo, en peso supergallo de la Federación Internacional de Boxeo, peso pluma, superpluma y ligero del WBC, peso superligero, peso wélter (en 2 ocasiones), superwélter de la OMB y súperwélter de la Asociación Mundial de Boxeo. Manny se había retirado en una ocasión en 2016, pero regresó para tener varios combates que lo había mantenido como vigente campeón welter de la AMB.

Leyendas del boxeo a la par de sus números tal vez sean varios, a la par de sus campeonatos muy pocos; sin embargo, el carisma y la personalidad del filipino, aún antes de su retiro definitivo lo han puesto como una leyenda solo al nivel de peleadores como Muhammad Alí, Rocky Marciano, Joe Frazier, Julio César Chávez, Myke Tyson, Roberto Durán, Wilfredo Gómez, Ricardo ‘Finito López, Oscar de la Hoya, Joe Louis entre otros.

Para el promotor de boxeo Bob Arum, es el mejor de la historia sobre el propio Alí, pero para ustedes queridos lectores de ‘Epopeyas… de hidalgos, heroínas y otras gestas deportivas’ ¿qué lugar le darían a Manny Pacquiao entra las leyendas del boxeo mundial?

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