¡Bravos y Astros por la serie mundial del 2021!

Epopeyas

¡Se ha dado el grito de playball entre Astros de Houston y Bravos de Atlanta para definir al vencedor del ‘Clásico de Otoño’ 2021 de las Ligas Mayores! Una serie Mundial inédita que está siendo de gran calidad técnica en el picheo y de un buen porcentaje con el bat al hombro.

Hace semanas hablábamos de los equipos clasificados a la postemporada, y de cuáles eran los favoritos de acuerdo a su actuación en la campaña regular. Los números indicaban que San Francisco Giants (107-55) y el campeón de la Liga Americana en 2020: Tampa Devil Rays (100-62) serían los equipos que se enfrentarían en la gran final, sin embargo, el todavía vigente campeón: Los Ángeles Dodgers (106-56) y Boston Redsox (92-70) impusieron condiciones en series divisionales.

Pero tampoco estos equipos de gran tradición llegaron al ‘Clásico de Otoño’ este año, tras caer en sus respectivas series de campeonato ante las novenas que buscan el título de la MLB, y que aunque se clasificaron con no tan brillantes marcas: Houston (96-67) y Atlanta (88-73) han sido constantes en las fases finales de las Grandes Ligas durante los últimos 5 años.

Los Bravos son una de las franquicias más añejas de las Grandes Ligas al nacer en 1871, sin embargo, los cambios de sede y pocos títulos en sus ciudades anteriores (Boston de 1871 a 1952 y Milwaukee de 1952 a 1965) provocaron que llegaran a Atlanta en 1966. En Boston ganaron una Serie Mundial en 1914 ante Philadelphia Atletics y perdieron otra en 1948 ante Cleveland Indians; mientras que en Milwaukee la ganaron en 1957 frente a New York Yankees, mismo rival contra el que cayeron un año después en 1958.

Pasaron 33 temporadas para que en Atlanta llegara su época dorada al conquistar 5 gallardetes de la Liga Nacional (1991, 1992, 1995, 1996 y 1999), no obstante de que el único ‘Clásico de Otoño’ que ganaron fue en la campaña de 1996, nuevamente frente a los Yankees, rival frente al que sucumbieron 3 años después, en la que había sido su última aparición en Serie Mundial en 1999.

Nombres como los de Gregg Maddux, John Smoltz, Tom Glavine, David Justice y Chipper Jones, dirigidos por Bobby Cox, quedaron grabados en el corazón de su gran afición, que sin duda pesa siempre que la novena juega como local, en aquel entonces en el Estadio del Condado de Fulton, posteriormente en el Turner Field, y actualmente en el Truist Park, en donde hoy día resuena el cántico de guerra con el tradicional movimiento del tomahawk.

Los Astros de Houston son una franquicia que se creó casi 100 años después, al nacer en 1962 como los Houston Colt .45s y que adoptó su nombre a partir de la edificación del Astrodome en 1965. Desde entonces, el cuadro texano, que en 2013 cambio de Liga, de la Nacional a la Americana, suma a la actualidad 10 títulos divisionales (3 del Oeste y 4 de la Central de la Nacional, y 3 del Oeste de la Americana), así como 4 banderines de Liga (1 de la Nacional en 2005 y 3 de la Americana: 2017, 2019 y 2021); la única Serie Mundial ganada fue en aquella polémica del 2017.

Desafortunadamente queridos lectores hoy su columna número 50 de ‘Epopeyas… de hidalgos, heroínas y otras gestas deportivas’ nos quedó corta para hablar de los grandes planteles actuales con los que cuentan ambos equipos, incluido el mexicano José Urquidy en Houston, sin embargo, seguramente terminará por ser tanto en el Minute Maid Park como en el Truist Park una memorable Serie Mundial. Y para ustedes ¿qué equipo es su favorito para ganarla: Bravos o Astros?

Twitter: @arturohenkel

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